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  • Foto do escritorNara Pinski

Tratamento de câncer israelense inovador tem taxa de sucesso de 90%



O Hadassah-University Medical Center em Ein Kerem, em Jerusalém, anunciou uma “conquista sem precedentes” no tratamento do câncer de mieloma múltiplo – a segunda doença hematológica mais comum. É responsável por um décimo de todos os cânceres de sangue e 1% de todos os tipos de malignidades. O tratamento inovador contra a doença, há muito considerada incurável, foi desenvolvido após uma série de experimentos realizados no departamento de transplante de medula óssea e imunoterapia do hospital nos últimos anos.


“Temos uma lista de espera de mais de 200 pacientes de Israel e várias partes do mundo a qualquer momento.” Polina Stepensky

“Agora, diante dos resultados impressionantes dos tratamentos CAR-T, parece que eles têm muito mais anos de vida – e com uma excelente qualidade de vida”, disse a professora Polina Stepensky, chefe do departamento.


O tratamento é baseado na tecnologia de engenharia genética, que é uma solução eficaz e inovadora para pacientes cuja expectativa de vida era de apenas dois anos até alguns anos atrás. Eles usaram uma tecnologia de engenharia genética chamada CAR-T, ou Chimeric Antigen Receptor T-Cell Therapy, que estimula o próprio sistema imunológico do paciente para destruir o câncer. Mais de 90% dos 74 pacientes tratados no Hadassah entraram em remissão completa, disseram os oncologistas. “Temos uma lista de espera de mais de 200 pacientes de Israel e de várias partes do mundo a qualquer momento”, disse Stepensky. “Devido à complexidade da produção e à complexidade do tratamento em si, apenas um paciente por semana entra no tratamento, que ainda está sendo conduzido como um experimento.”


De acordo com o Prof. (emérito) Yechezkel Barenholz, líder mundial em pesquisa oncológica e chefe do laboratório de pesquisa de membranas e lipossomas da Escola de Medicina da Universidade Hebraica-Hadassah, a tecnologia CAR-T é uma grande conquista que tornará o diagnóstico muito mais fácil e mais simples e tratamento possível. O tratamento com células CAR-T foi desenvolvido e produzido pelo Hadassah em colaboração com o Prof. Cyrille Cohen, chefe do laboratório de imunologia e imunoterapia da Universidade Bar-Ilan em Ramat Gan.


“Temos evidências de uma taxa de resposta geral muito positiva com efeitos colaterais mínimos, e eles são leves”, disse Stepensky. “São resultados dramáticos. Esta é uma grande esperança para os pacientes com uma doença que ainda não teve cura.” O tratamento experimental também será fornecido nos Estados Unidos nos próximos meses.


O que é o câncer de sangue conhecido como mieloma múltiplo? O mieloma múltiplo é um tipo de câncer da medula óssea, que é o tecido esponjoso no centro de alguns ossos que produz as células sanguíneas do corpo. A doença recebeu o nome de mieloma múltiplo porque o câncer geralmente afeta várias áreas do corpo, incluindo o crânio, a pelve, as costelas e a coluna vertebral. Muitas vezes, é suspeitado ou diagnosticado após um exame de sangue ou urina de rotina. A princípio, pode não produzir nenhum sintoma, mas à medida que se desenvolve, o mieloma causa uma grande variedade de problemas, incluindo dor óssea crônica; fraqueza, falta de ar e fadiga resultantes da anemia; altos níveis de cálcio no sangue que podem desencadear sintomas, incluindo sede extrema, dor de estômago, necessidade de urinar com frequência, confusão e constipação; perda de peso, tontura, visão turva e dores de cabeça; infecções repetidas, hematomas e sangramento incomum; ossos fracos que fraturam facilmente; e problemas renais.


A doença é mais comum em pessoas com mais de 60 anos. Geralmente é diagnosticada após os 70 anos e raramente abaixo dos 40, mais em homens do que em mulheres e em pessoas com histórico familiar de mieloma múltiplo A empresa americana “IMMX Bio adquiriu uma licença de patente e estamos prestes a iniciar um ensaio clínico nos EUA”, disse Stepensky. “O plano é alcançar a comercialização e a aprovação do FDA como medicamento dentro de um ano”. A ideia inovadora de usar células do sistema imunológico para combater as células cancerígenas nasceu há várias décadas no Weizmann Institute of Science em Rehovot pelo departamento de imunologia do Prof. Zelig Eshhar. O desenvolvimento e a promoção de tratamentos CAR-T, cuja função é programar os glóbulos brancos do paciente, coletando células saudáveis ​​do sistema imunológico, foram liderados por Stepensky. Como parte do tratamento, é realizado um processo para isolar as células T, que são as células ativas do sistema imunológico que podem combater os tumores por conta própria. Isso é realizado por aférese, que leva componentes sanguíneos doados e separa os glóbulos vermelhos e brancos. O processo leva de duas a quatro horas e é semelhante a uma doação de sangue regular. As células T são então projetadas no laboratório do Hadassah, construído especialmente para essa finalidade, de acordo com os mais rígidos padrões internacionais de salas limpas.


Na próxima etapa, um procedimento de engenharia genética é realizado adicionando um vírus junto com um segmento genético que codifica um receptor contra as células cancerígenas. Muitas células modificadas são então injetadas no paciente. Em última análise, as células T modificadas visam os tumores e destroem o câncer. Até agora, esse tratamento estava disponível apenas na China e nos Estados Unidos por quase US$ 400.000 por paciente, e sua disponibilidade é muito limitada. Apenas 20% daqueles que precisam receber nesses países realmente conseguem”, disse Stepensky. “Com o desenvolvimento liderado pelos pesquisadores do nosso Laboratório de Pesquisa de Leucemia Danny Cunniff, conseguimos reduzir drasticamente o preço e tornar o tratamento barato e acessível. “Além disso, o Hadassah desenvolveu um tratamento mais sofisticado e avançado do que o oferecido no mundo. Como a primeira e única instituição em Israel que desenvolve, fabrica e distribui o tratamento CAR-T, o Hadassah está realmente liderando o campo que permitirá o desenvolvimento de futuros tratamentos com células CAR T para o benefício de pacientes com outros tipos de câncer”, Stepensky disse.


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